Réflexion sur le thème «Women Deliver 2019»

par Priscilla Pangan, jeune ambassadrice du Réseau canadien pour les maladies tropicales négligées

Du 3 au 6 juin, plus de 8 000 délégués se sont rendus à Vancouver pour se rassembler autour de l’égalité des sexes et de la santé, des droits et du bien-être des femmes et des filles lors de la conférence «Women Deliver 2019». J’ai eu l’incroyable privilège d’être l’une d’entre elles, en rejoignant le Réseau canadien pour les maladies tropicales négligées (RCMTN) en tant que jeune ambassadrice. Avec les partenaires du réseau effect:hope et la coalition britannique Uniting to Combat NTDs, nous avons mis en lumière les histoires inédites des maladies tropicales négligées (MTN).

Si vous ne le savez pas déjà, les MTN sont un ensemble de maladies – vingt, selon le décompte de l’Organisation mondiale de la santé – qui touchent collectivement plus d’un milliard de personnes, mais qui n’ont historiquement reçu que peu d’attention. Hormis les maladies difficiles à prononcer (filariose lymphatique, onchocercose, schistosomiase, pour n’en citer que quelques-unes), ce qui relie ces maladies entre elles, c’est là où elles s’installent : dans les communautés les plus vulnérables du monde. Les MTN se produisent principalement dans les pays où le niveau de pauvreté est élevé et où l’accès aux soins de santé et aux installations sanitaires est faible. Mais malgré ce que leur nom suggère, certaines MTN sont même présentes aux États-Unis et au Canada.  L’impact des MTN est ressenti dans le monde entier et nécessite un effort mondial concerté pour y remédier.

Priscilla with Dr. Mwele Malecela, Director of Control of Neglected Tropical Diseases at the World Health Organization | Priscilla avec le Dr Mwele Malecela, directeur du contrôle des maladies tropicales négligées à l’Organisation mondiale de la santé.

C’est pourquoi il était si important de mettre les MTN à l’ordre du jour d’une plateforme comme «Women Deliver». Si vous avez eu un aperçu du programme, vous saurez qu’il couvre la violence sexiste, l’éducation des filles, les femmes en politique, l’autonomisation économique, le changement climatique, la santé et les droits sexuels et reproductifs – et que tous ont un intérêt dans le mouvement #beatNTDs.

Le slogan partagé par «Uniting to Combat NTDs» est un message qui n’a cessé de nous venir à l’esprit tout au long du grand quiz et de la table ronde du déjeuner : «Les MTN : Le chaînon manquant». Des maladies spécifiques aux femmes, comme la schistosomiase génitale féminine, à la stigmatisation et à la souffrance qui accompagnent la vie avec une MTN et la perte d’employabilité, de mariage ou d’engagement communautaire qui en résulte, les femmes et les filles du monde entier ressentent le fardeau des MTN tout au long de leur vie. À la conférence «Women Deliver», j’ai pu constater l’importance des maladies neurodégénératives pour les tendances, les opportunités et les défis qui façonnent le monde dans lequel nous vivons aujourd’hui.

Les MTN sont un problème d’éducation des filles. «Si nous devons faire pression pour une éducation de qualité qui garantisse qu’aucune fille ne soit laissée pour compte, sa santé doit faire partie du débat», a fait remarquer l’un des intervenants lors d’une session sur le droit à l’éducation. Les enfants d’âge scolaire ont généralement les taux d’infection par les vers les plus élevés de tous les groupes d’âge, ce qui a un impact négatif sur leur santé et leur apprentissage. Par conséquent, l’école peut être le cadre de programmes d’administration de médicaments qui changent la vie, y compris des traitements vermifuges essentiels. Plus les enfants sont en bonne santé, plus les salles de classe sont pleines, et plus les enfants vont à l’école, plus ils ont de chances de réussir.

Le changement climatique va multiplier les disparités en matière de santé. Quel est le lien avec les MTN? La hausse des températures et des niveaux d’eau pourrait allonger les saisons de reproduction des insectes et des vers transmettant les MTN, avec des effets imprévisibles. Dans leurs rôles traditionnels de productrices de nourriture et de collectrices d’eau, les femmes ont une interaction unique avec l’environnement, ce qui les expose au plus grand risque de contracter des MTN transmises par le sol et l’eau. Selon les mots d’un militant de l’eau du Cambodge, « l’autonomisation des femmes et des filles est sa propre solution au changement climatique ». Garantir la santé des femmes est la clé de l’autonomisation des femmes, dont les connaissances sont cruciales pour la sauvegarde de l’environnement.

La malnutrition, le manque d’instruction et la capacité limitée de cultiver ou de gagner sa vie emprisonnent des communautés entières dans des cycles de pauvreté. Les MTN sont une question de droits des jeunes. En empêchant les jeunes de réaliser pleinement leur potentiel, les MTN sont une question de justice et d’équité intergénérationnelles. Au cours des dix dernières années, de grands progrès ont été réalisés dans la lutte contre les maladies neurodégénératives. La poursuite des investissements et de l’action façonnera le monde dont notre génération héritera. La présence de 1 500 jeunes délégués à la conférence «Women Deliver» a envoyé un message retentissant : les jeunes se soulèvent. Nous aurons notre mot à dire sur notre santé, nous demanderons des comptes à nos dirigeants et nous serons les moteurs du changement.

La réalisation de l’égalité des sexes nécessitera une réponse intégrée – le type d’interventions qui définit les efforts en cours autour des MTN. Les participants à la table ronde de la conférence «Uniting to Combat NTDs», qui s’est tenue à l’heure du déjeuner, ont souligné les dons sans précédent des entreprises pharmaceutiques qui ont permis de mettre au point un milliard de traitements en 2017. Ils ont raconté comment les femmes ont mené la charge pour faire parvenir ces dons aux communautés qui en ont besoin, en tant que distributrices communautaires de médicaments. «Women Deliver» a souligné le pouvoir du partenariat et de la communauté, et les interventions contre les MTN incarnent exactement cela.

Quatre jours de panels, de discussions avec les délégués du stand d’exposition animé de «Uniting to Combat NTDs» et, à l’occasion, une soirée dansante m’ont laissée à la fois épuisée et énergisée (si c’est possible), chargée de nouvelles idées et d’inspiration. Entre les annonces de financement révolutionnaires de notre gouvernement et les membres du Parlement qui ont exprimé leur soutien au contrôle et à l’élimination des MTN, il y avait beaucoup de raisons de se réjouir à «Women Deliver». Mais nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir. Un mois après la conférence, les mots du président éthiopien Sahle-Work Zewde me restent : « Nous ne devons pas laisser nos engagements rester dans la salle de conférence ». Nous devons continuer à mettre un visage sur les MTN, à appeler à l’action et à investir dans le travail important déjà accompli. Pour nous qui travaillons dans l’espace du développement et de la santé mondiale, nous devons continuer à trouver «les chaînons manquants» et à y remédier. Il est temps que les maladies tropicales négligées ne soient plus négligées.

À propos de l’auteur : Priscilla Pangan est chargée de projet à la Société canadienne pour la santé internationale.  Elle est passionnée par la santé mondiale, le développement et l’égalité des sexes et s’intéresse particulièrement aux déterminants sociaux de la santé.