Le pouvoir de la jeunesse : une conversation avec Natasha Wang Mwansa, défenseur de la jeunesse

par Priscilla Pangan, jeune ambassadrice du RCMTN pour «Women Deliver 2019»

Si vous étiez à la conférence «Women Deliver 2019», vous avez probablement entendu parler de Natasha Wang Mwansa. Lors de la séance plénière d’ouverture de la conférence, cette jeune avocate zambienne de 18 ans a prononcé un discours électrisant qui a valu une ovation debout de la part des chefs d’État, dont le Premier ministre canadien Justin Trudeau, et de plus de 8 000 délégués à la conférence.  Deux semaines après la conférence «Women Deliver », Natasha continue de faire la une des journaux internationaux. Voilà le pouvoir de l’action des jeunes.

Natasha a apporté cette même énergie à une table ronde organisée par Uniting to Combat NTDs lors de la conférence «Women Deliver ». Cette fois, elle a prêté sa voix et son point de vue de jeune à une conversation sur les interventions visant à lutter contre les maladies tropicales négligées (MTN) et sur la manière dont elles affectent la vie des femmes et des filles dans les communautés les plus pauvres et les plus marginalisées du monde. Je me suis ensuite assise avec elle pour discuter des progrès réalisés dans l’élimination et le contrôle des maladies tropicales négligées, du rôle des jeunes dans ce travail et de la lutte contre les inégalités entre les sexes en général. (Cet entretien a été condensé et édité).

Q : Comment avez-vous commencé à défendre les intérêts des jeunes ?

Pour moi, ce fut un voyage très intéressant. J’étais toujours le plus jeune et le plus petit de ma classe et j’étais constamment victime d’intimidation. Au début, je ne pouvais pas vraiment me défendre. Un jour, j’ai décidé que c’était trop et j’ai commencé à parler. Ma voix était ma plus grande défense.

Au fil du temps, mon père me racontait des histoires et je lisais des articles sur des femmes extraordinaires, comme Malala Yousafzai et Michelle Obama. J’ai suivi leur travail de près et j’ai été très inspirée. J’ai donc rejoint le club des ingénieurs, techniciens et scientifiques juniors de mon école, j’ai fait un club de débat, j’ai gagné des prix scolaires. Tout est parti de ce lieu de découverte de soi, mais je savais que je pouvais faire plus.

Une organisation de défense est venue à notre école et elle voulait que les jeunes y participent. Je me suis dit : Pourquoi pas ? Ça pourrait mal se passer, ça pourrait bien se passer – mais de toute façon, je devrais le faire. J’étais le premier jeune qu’ils avaient à bord. Ils m’ont choisi, et cela m’a donné beaucoup de pouvoir. Après avoir été exposée aux droits de l’homme et à la santé et aux droits des enfants par leur intermédiaire, j’ai décidé que j’étais à fond dedans.

Q : Quels conseils donneriez-vous aux jeunes qui voudraient s’engager dans cette voie ?

Mon message est que tout le monde n’a pas de plateforme ou n’est pas capable d’utiliser sa voix, mais il suffit d’une personne pour commencer. A partir de là, il ne peut y avoir que moi ou vous qui ayez un impact. Collectivement, nous pouvons le faire et nous le ferons. Les jeunes doivent prendre part au pouvoir que nous avons. Cela commence à la maison. Parlez à vos parents, parlez à d’autres personnes. Nous devons obtenir des informations. Et une fois que nous aurons compris, exigez. Nous sommes tous puissants dans nos propres capacités, uniques à notre manière, et nous pouvons et devons utiliser cela pour changer le monde.

Q : Parlons des maladies tropicales négligées (MTN). Comme nous le savons, les MTN manquent d’attention. Il peut être très difficile de gérer l’apathie et il peut être très difficile de faire en sorte que les gens s’en préoccupent. Que pensez-vous que la défense des droits des jeunes peut apporter à la table des négociations ? Comment pensez-vous que les jeunes peuvent faire participer les gens ?

Je pense souvent à cet exemple : il y a quelque temps, lorsque la communauté mondiale abordait les questions de santé et de droits sexuels et reproductifs, nos dirigeants appelaient à des changements concernant les taux de VIH et de sida et ils parlaient de la désinformation et du manque d’éducation sexuelle chez les jeunes … et ils s’arrêtaient là. La seule fois où nous avons constaté des améliorations, c’est lorsque les jeunes ont décidé que c’en était assez ; lorsqu’ils sont devenus eux-mêmes les défenseurs de la cause et ont pris des mesures pour influencer le processus décisionnel.

Les jeunes ont besoin de prendre plus de place, dans la mesure où nous sommes confrontés à des obstacles tels que le manque de ressources et la stigmatisation des problèmes de santé auxquels nous sommes confrontés. Nous devons nous parler et nous aider à réaliser que ce qui se passe avec les MTN n’est pas juste, et que ces problèmes touchent les jeunes.

Honnêtement, quelqu’un qui a 16 ou 18 ans est bien plus enclin à m’écouter que quelqu’un qui est beaucoup plus âgé parce que nous nous entendons, n’est-ce pas ? Je crois que les jeunes devraient se lever parce que nous devons être la voix des sans-voix et que nous sommes les seuls à pouvoir nous aider les uns les autres.

Q : J’ai réfléchi à la puissante plateforme qu’offre «Women Deliver». Malgré le fait que je vienne du Canada et que vous veniez de Zambie, nous avons pu nous réunir et avoir cette conversation, de jeune à jeune. Comment pouvons-nous maintenir ces liens ? Comment pouvons-nous maintenir cet élan au-delà des distances et des frontières, et assurer une action au-delà de la conférence ?

C’est une question très importante et j’y pense souvent aussi. Après tout cela, que se passe-t-il avec nous ? Est-ce que nous oublions tous ? Il n’y a aucune excuse pour que cela s’arrête ici. Nous avons tous ces réseaux – nous avons les médias sociaux, nous avons différentes façons d’interagir et de communiquer. Il faut que cela commence avec nous. Nous quittons ces conférences avec des partenariats qui ont le potentiel de changer les réalités des femmes, des filles et des jeunes. Si nous en avons la volonté et que nous nous tenons mutuellement responsables, nous pouvons y parvenir.

Q : Et enfin, quelques mots sur le mouvement #beatNTDs, la défense des jeunes en général, et sur l’importance et le rôle central de ces éléments pour atteindre l’égalité des sexes ?

Tout d’abord, les jeunes femmes et les filles ont beaucoup de pouvoir et de potentiel. Comme les jeunes femmes et les jeunes filles sont touchées par ces maladies, nous devons nous assurer qu’elles sont équipées pour faire face aux défis qui les accompagnent. Les MTN ne doivent plus être négligées. Nous ne pouvons pas rester silencieux. Ce n’est pas parce que les MTN touchent un cinquième de la population mondiale qu’elles ne nous touchent pas tous. Il suffit qu’une personne soit touchée pour que toute la communauté qui l’entoure en ressente les effets. Il n’est pas nécessaire que ce soit grave pour qu’il y ait un problème. Et les solutions sont là !

Il est temps d’utiliser nos voix. Les jeunes ont tellement de pouvoir, de potentiel et d’énergie. Nous ne pouvons pas les laisser se perdre !

À propos de l’auteur : Priscilla Pangan est chargée de projet à la Société canadienne pour la santé internationale.  Elle est passionnée par la santé mondiale, le développement et l’égalité des sexes et s’intéresse particulièrement aux déterminants sociaux de la santé.